De Amerikaanse president Donald Trump sluit niet uit dat de machtige Saudische kroonprins Mohammed bin Salman kennis had van de moord op journalist Jamal Khashoggi. “Misschien had hij dat, en misschien ook niet”, zegt de president.

De dood van Khashoggi, een columnist voor de Washington Post, heeft ook in de VS tot ophef geleid. Trump zegt dat zijn regering de moord op Khashoggi niet goedkeurt, maar wel van plan is een “standvastige” bondgenoot van Riyad te blijven.

Hij noemt Saudi-Arabië een “geweldige bondgenoot in onze erg belangrijke strijd tegen Iran”.

De president stelt ook dat zijn land al sancties heeft opgelegd aan zeventien Saudiërs die betrokken waren bij de moord. Hij is niet van plan ook een streep te halen door lucratieve Saudische bestellingen bij Amerikaanse wapenfabrikanten. “Als we zo dom zijn die contracten op te zeggen, dan zouden Rusland en China daar enorm van profiteren.”

Senatoren willen onderzoek naar Bin Salman

Ondertussen dringen de leiders van de Republikeinen en de Democraten in de commissie voor Buitenlandse Zaken van de Senaat bij de regering-Trump aan op een onderzoek of Bin Salman verantwoordelijk is voor de moord op Khashoggi.

Senatoren Bob Corker van de Republikeinen en Bob Menendez van de Democraten hebben een brief aan Trump gestuurd waarin ze een beroep doen op een mensenrechtenwet, die de president opdraagt te onderzoeken of een buitenlands persoon verantwoordelijk is voor een mensenrechtenschending.

De Republikeinse senator Lindsey Graham maakte ook bekend dat er vanuit beide partijen steun is voor sancties tegen Saudi-Arabië, “dat is inclusief bepaalde leden van de Koninklijke familie, voor de barbaarse daad die ingaat tegen alle beschaafde normen”.

Lees ook op Business Insider

Afgevaardigde Eliot Engel, de hoogste Democraat in de Commissie voor Buitenlandse Zaken van het Huis van Afgevaardigden, zei dat Washington zijn mogelijkheid om wapens te verkopen aan het land moet inzetten om zo het gedrag van de Saudi’s te beïnvloeden. President Trump had echter al laten weten dat hij geen wapencontracten met Saudi-Arabië zal intrekken. “Dat zou een domme zet zijn.”